Vùng Alentejo - địa điểm du lịch mới tại Bồ Đào Nha

Chuyên mục: Khám phá Châu Âu

Tại Alentejo có một câu nói rằng, cuộc sống luôn thuận theo chiều gió. Thế nhưng, không ai hoàn toàn để ý đến cái nhịp sống chậm rãi nơi đây; trên thực tế, rất nhiều người, đặc biệt là người ngoại quốc hoặc kiều dân, kéo về đây vì lý do đó. Họ bị thu hút bởi phong cảnh đặc sắc và lôi cuốn - những cánh đồng lúa mì, những bờ biển cát trắng bỏ hoang dài hàng cây số nằm tại khu vực bờ Tây, những thị trấn trên đỉnh đồi có tường bao quanh cùng với những toà lâu đài cổ kính và các di tích La Mã cổ xưa, những ngọn đồi phủ đầy hàng rừng sồi gỗ nắp, hàng cây ô liu và các thửa ruộng nho.

Một bãi biển hoang vu, xinh đẹp và rộng lớn tại vùng Alentejo.

 

Cách thủ đô Lisbon về phía Nam khoảng 1 tiếng rưỡi lái xe, khu vực xung quanh làng Comporta thường được nhìn nhận giống như các thị trấn biển nổi tiếng của vùng Hamptons. Thế nhưng, dù là một tụ điểm du lịch nổi tiếng thu hút giới showbiz, nơi này tiếng tăm vẫn chưa đến được đâu cả. Giới kiến trúc sư thường hay kéo về đây, đặc biệt là Christian Louboutin. Ông thường lui tới nơi này nhiều đến nỗi hiện tại ông đang xây dựng hai khách sạn phong cách cổ điển gần làng Melides nằm ở phía cuối bờ biển và sẽ khai trương vào năm sau. Trong lúc đó, một tin cực sốt dẻo khác là khách sạn Quinta da Comporta tại làng Carvalhal - tác phẩm của kiến trúc sư Miguel Cancio Martins - đã được khai trương. Trước đó ông cũng từng thiết kế các căn biệt thự cho khu nghỉ mát Sublime Comporta gần đó, và hiện tại nơi này được công nhận là khu nghỉ mát sang trọng nhất khu vực.

 

Khi thiết kế công trình này, kiến trúc sư Martins ưu tiên về tính bền vững, xây dựng 73 phòng bên trong một nơi từng là một kho thóc và sử dụng vật liệu tự nhiên chẳng hạn như gỗ phơi khô tái chế và sợi cây đan lại dùng để chế tác những chùm đèn to tướng và những chiếc rổ cây treo tường trang trí.

 

Nhà hàng nằm trong một nhà kho trang trại cũ xuất xứ từ Canada, được tháo dỡ ra và lắp ghép lại tại đây, với sàn nhà và cửa sổ cao nhìn ra một bầu trời mênh mông nằm vắt ngang những ruộng lúa. Đây là một nơi thư thái và đậm tính ẩm thực, đặc biệt là đối với những món ăn đậm đà hương vị nhưng không kiểu cách chẳng hạn như món mì ý mực đen ăn kèm với hải sản, rau mùi và thịt thăn loài lợn đen nổi tiếng trong vùng.

Do nơi đây là một khu nghỉ mát chất lượng, Quinta kết hợp trung tâm spa Oryza Spa với nhiều dịch vụ cải thiện thể chất và tinh thần một cách toàn diện nhất. Nguyên liệu chủ chốt sử dụng trong quá trình trị liệu là gạo và tinh dầu thiên nhiên được đong đếm cẩn thận. Các lớp yoga và pilate, và những chiếc võng xếp dựng khắp bãi biển cát trắng cho du khách nghỉ ngơi cũng là một món quà nhỏ nơi đây. (Bãi biển có vẻ ngoài lạ lẫm vì cát nơi đây được nhập từ nơi khác đến trộn lẫn rồi đưa đến san lấp tại khách sạn trước khi cây cỏ mọc lên)

 

Nhìn chung, nơi này khá là êm đềm. Một điểm cá biệt duy nhất là ở lối vào. Để tránh việc đường phố trong làng chen chúc xe khách, Martins đã xây dựng một hệ thống đỗ xe dưới lòng đất được lắp đặt thang máy dẫn lên quầy tiếp tân. Cảm giác cứ như đang đứng tại một bãi giữ xe tại một trung tâm thương mại Los Angeles, nhưng một khi bạn bước ra khỏi ngôi nhà phủ rơm rạ nằm tại khu vực nhà ở công cộng có quầy tiếp tân và nhìn xa xa ngoài kho thóc, bãi biển và ruộng lúa, cái cảm giác mất phương hướng chấm dứt.

 

Huyện Evora, cách khách sạn Quinta hơn 1 giờ đồng hồ lái xe, là thủ phủ của vùng và là một thị trấn Trung cổ với những tường thành thế kỷ 14 được công nhận đặc biệt bởi UNESCO - vốn cũng là danh lam đẹp nhất vùng. Tại trung tâm huyện là một di tích La Mã cổ xưa có niên đại từ cuối thế kỷ thứ 2 hoặc đầu thế kỷ 3 sau Công nguyên. Di tích bao gồm 14 cột trụ Corinth làm từ đá hoa cương từ thành phố Estremoz và được biết đến với tên gọi là Đền thờ Diana.

Trong thị trấn còn có một danh lam khác có thể nổi tiếng hơn và thậm chí còn mang yếu tố "rùng rợn" nữa là một đại sảnh đường thế kỷ 16 có tên gọi "Capela dos Ossos" - Nhà nguyện Xương Người. Nhà nguyện này chứa đến 5.000 đầu lâu và các khúc xương người, vốn được khai quật từ một nghĩa trang đã quá tải gần đó theo mệnh lệnh của ba vị tu sĩ dòng Phan Sinh (Franciscan) sống vào thế kỷ 17 nhằm mục đích giáo huấn giáo dân về tính vô thường của cuộc sống).

Cuối cùng, Cung điện Cadaval, quê nhà của Nữ Công tước của xứ Cadaval và gia đình bà đáng phải ghé thăm, nhất là để chiêm ngưỡng những viên gạch xinh xắn trong nhà thờ cung điện. Bên cạnh đó còn có một nhà hàng êm đềm và cổ điển hàng thập kỷ đáng để bạn ghé ăn trưa - nhà hàng O Fialho với những đặc sản như thịt lợn muối pata negra, phiên bản Bồ Đào Nha của món thịt heo Iberico của Tây Ban Nha, cá tuyết nướng, thịt đùi cừu và rượu vang mạnh sản xuất trong vùng.

 

Khoảng 48km về phía Đông Bác là thành phố Estremoz nổi tiếng với đá hoa cương vốn được dùng để xây dựng phần lớn thành phố, một toà lâu đài thế kỷ 13 nằm trên đỉnh đồi, những con đường hẹp với những hàng cây cam xung quanh, và một thế giới ẩm thực đang ẩn mình nơi đây. Có rất nhiều nhà hàng chất lượng tại đây, đặc biệt là nhà hàng Mercearia Gadanha, và một khu chợ nông sản/ẩm thực nằm tại quảng trường thành phố (thậm chí còn có cả môt khu chợ trời) mở vào thứ Bảy.

Trên một ngọn đồi gần đó nhìn ra thành thành phố, một "làn gió mới" trong ngành công nghiệp khách sạn nơi đây: Casa Azimute, một khách sạn 6 phòng được quản lý bởi Andy Didden và Danny Puype, hai người Bỉ có cảm tình với vùng đất này trong một chuyến nghỉ mát. Họ đã từ bỏ sự nghiệp cũ, chuyển đến đây sống và thành lập khách sạn này 2 năm trước. Khu nhà nông trang được tu sửa lại và dùng cho việc ướp muối thịt heo. Công trình này được xây mới một cách hiện đại, mang một màu trắng sáng tươi mơn mởn và như thổi vào một làn gió mới - một sự thay đổi nghiêm túc so với những khách sạn khác trong vùng vốn từng là những toà lâu đài hay tu viện cổ. Có một vấn đề "nho nhỏ" là vì khách sạn chỉ có 6 phòng nên luôn luôn hết do có người đặt chỗ trước, do đó du khách buộc phải lên kế hoạch từ thật sớm.

Việc đặt chỗ trước là rất quan trọng, nhất là đối với  Sao Lourenco do Barrocal, một nông trang nằm gần thị trấn Monsaraz có từ thời Trung cổ. Nông trang này thuộc sở hữu của gia tộc của Jose Antonio Uva hơn 200 năm, nhưng đã từng có người ở kể từ Thời đại Đồ Đồng và Đồ Sắt. Thuộc thế hệ thứ tám của gia tộc, Jose biết làm thế nào để tu sửa trang trại,  mang đến 220 con gia súc chạy nhảy tung tăng khắp nơi mà bạn có thể bắt gặp qua. Ông cũng đã xây dựng nên một phong cảnh trang trại cùng với một biệt thự 7,7 km2 với 24 phòng ốc hiện đại cho du khách. Công trình của ông từng thắng giả thưởng Pritzker về kiến trúc.

Các căn phòng và khu nhà nằm rải rác khắp đồng cỏ, bên cạnh lò nấu rượu, bên trong các kho thóc và đều được trang hoàng với một vẻ mộc mạc và không xô bồ. Một thứ khác còn đáng xem hơn cả là bức tường của nhà hàng với những kệ gỗ, ngăn tủ đựng những vật lưu niệm của gia đình qua nhiều thế hệ, bao gồm những thứ như công thức nấu ăn cho đến dụng cụ làm nông và giày dép.

 

There’s also a family feeling in Herdade do Sobroso, một khách sạn đồng quê nằm giữa những ruộng nho cách Monsaraz về phía Nam 1 giờ lái xe. Chủ sở hữu Filipe và Sofia Teixeira Pinto đến từ TP. Porto bị cuốn hút bởi vùng đất này, họ chuyển đến đây và thành lập ngôi khách sạn đầm ấm và mộc mạc trên một khoảnh đất rộng 16km2 trên một ngọn đồi thơ mộng. Người chồng đảm đương công việc nấu rượu, còn người vợ quản lý khách sạn. Đây là một nơi cực kỳ quyến rũ và bất cứ ai muốn được nếm thử những dòng rượu cổ điển như Aragonez, Syrahm Cabernet..., chỉ cần đi bộ một vài mét đến kho thóc/phòng thử rượu. Sau đó thư giãn bên hồ bơi, ngắm nhìn những đoá hướng dương nằm bên kia những ruộng nho, và rồi thả mình vào một nhịp sống thu hút biết bao người đổ xô đến.

Đến đây như thế nào: Hãng hàng không TAP Air Portugal gần đây đã mở thêm đường bay thẳng trong tháng Sáu từ San Franciscon, Washington D.C. và Chicago đến sân bay JFK, các bang Newark, Miami, Boston và Toronto. Máy bay Airbus A330 đảm nhận các chuyến bay mới với ghế ngồi hiện đại và không gian riêng tư hạng Thương gia. TAP cũng giới thiệu chương trình ‘substantial stopover program’, cho phép hành khách lưu lại 3 ngày tại Lisbon hoặc Porto khi đang trên đường đến một thành phố châu Âu khác.