Alentejo: Hãy bỏ qua vùng Algarve mà hướng đến “khu vườn thánh thần” của Bồ Đào Nha!

: Thông tin hữu ích về Bồ Đào Nha

Bạn có thể chưa từng nghe qua vùng Alentejo, và bạn có thể sẽ bỏ lỡ mất những cung đường nho vang tuyệt mĩ hé lộ về vùng quê thanh bình của Bồ Đào Nha.

 

Làn sương mai buổi sáng phảng phất gần ruộng ô liu tại khu du lịch Herdade dos Grous

 

Thông thường, khi nghe ai đó nói rằng họ sẽ đến Bồ Đào Nha du lịch, bạn chắc hẳn sẽ cho là họ sẽ đến chơi golf hoặc phơi nắng tắm biển, hoặc có thể là ghé thăm thủ đô Lisbon v.v.

Chắc chắn, vùng đất Alentejo thiên nhiên mơ mộng sẽ không phải là thứ mà bạn nghĩ đến ngay khi nói về Bồ Đào Nha. Hoang sơ và mộc mạc, nơi này sẽ mang đến một trải nghiệm hoàn toàn mới lạ. Hơn thế nữa, Alentejo cũng là quê hương của nhiều lò sản xuất rượu vang nổi tiếng.

Trong tiếng Bồ Đào Nha, Alentejo có nghĩa là “bên kia sông Tagus”, và vùng đất này có diện tích chiếm đến gần 1/3 đất nước. Trong quá khứ, ngũ cốc từng là sản phẩm chủ lực, nhưng hiện nay là rượu vang và dầu ô liu – thêm nhiều lý do bạn phải đến khám phá vùng này.

Dọc trên những cung đường thôn dã, bạn sẽ được chào đón bởi những thửa ruộng nho, cây ô liu, những đàn lợn đen, đàn cừu và bò đẫy đà – một trải nghiệm vô cùng lý thú.

Khu vực này trồng nhiều cây sồi nắp rượu. Phần vỏ cây được khai thác 9 năm 1 lần, và năm thu hoạch được ghi bằng mực trắng trên mỗi cây. Thú thật khi càng nhìn vào những con số đó, tôi càng cảm thấy một sự lôi cuốn khó tả làm sao!

Một cách tốt nhất để tham quan cả khu vực là ta phải đi xuyên qua từng thửa ruộng nho một. Lối đi xuyên qua ruộng có rải rác những dinh thự nơi mà có đầy đủ tiện nghi không khác gì một khách sạn. Những nơi này chủ yếu được quản lý bởi các hộ gia đình và được xây cất giữa những ruộng nho hoặc đồn điền ô liu. Sự êm đềm của một vùng quê, cộng với hơi nồng của rượu vang tạo nên một cảm giác thật thư thái.

Gia tộc Soare điều hành khách sạn Herdade da Malhadinha Nova

Nơi nghỉ chân đầu tiên mà chúng tôi đặt chân đến là khách sạn Herdade do Sobroso. Được mua lại vào năm 2000 bởi Sofia và Filpe Machado, it's very much a home from home. Tôi đã từng gặp mặt cặp đôi này trong những lần du lịch trước, nhưng tiếc thay trong dịp này họ lại vắng mặt. Họ cử quản lý Julio chịu trách nhiệm hướng dẫn chúng tôi về công xưởng rượu vang và đảm bảo rằng chúng tôi được thưởng thức những món bánh, xúc xích cay chorizo và những món cá tuyết ngon lành bên cạnh món Cozido de Grao – một món “thập cẩm” gồm thịt heo, cừu, gà, bì lợn giòn, xúc xích chorizo và rau củ.

Các món tráng miệng tại Alentejo thường khá ngọt. Vào thế kỷ 15, lòng trắng trứng được sử dụng để tẩy trắng áo bào của các nữ tu, để lại một lượng lớn lòng đỏ trứng. Các vị nữ tu chế ra công thức để tận dụng chúng.

Có một xưởng rượu vang, Monte da Ravasqueria, cũng đáng phải viếng thăm. Nơi này không chỉ có những sản phẩm từ rượu vang hảo hạng, mà còn sỡ hữu một bộ sưu tập đồ sộ những cổ xe hoành tráng.

Được mua lại vào năm 1943 bởi gia tộc Mello, khu đất ban đầu được dành cho việc chăn nuôi gia cầm, gia súc và ngựa.

Sau cuộc Cách mạng vào năm 1974, gia tộc này phải lưu vong, và dinh thự bị chiếm hữu bởi công nhân trong cuộc Cải cách Ruộng đất. Gia tộc trở về nước vào năm 1980, và bắt đầu sản xuất rượu vang vào năm 2000.

Thành phố Evora là thủ phủ của vùng Alentejo. Thành phố xinh đẹp này được bao bọc bởi một  

bức tường vững chãi. Điểm tham quan mà du khách nên ghé là Capela dos Ossos – Nhà nguyện Xương người. Nằm gần nhà thờ thánh Francis, nhà nguyện này có tấm bảng đề dòng chữ “Chúng tôi đang đợi xương cốt của mấy người”. “Eo ôi tôi vẫn chưa sẵn sàng đâu” tôi tự nghĩ.

Vào thế kỷ 17, các nhà tu nghĩ rằng thay vì chôn cất, xương cốt nên được trưng bày công khai nhằm nhấn mạnh về sự vô thường của cuộc sống. Kết quả là một nhà nguyện toàn xương cốt được xây nên. Đúng là một cảnh tượng kinh hãi!

Nhà thờ Loios, nằm cạnh đền Diana, là nơi trưng bày những viên gạch bông azulejos đặc sắc của Bồ Đào Nha và Tây Ban Nha. Một bên cửa của nhà thờ này cũng chứa một lượng lớn hài cốt của các tu sĩ. Công nhận những người ở đây thực sự ám ảnh về xương!

Chúng tôi nghỉ chân tại khách sạn sang trọng M’Ar de Ar Muralhas cách quảng trường Praca do Giraldo một quãng ngắn. Hai nơi được kết nối bằng một con đường lát sỏi và có nhiều ngôi nhà quét vôi trắng nằm dọc theo. Chúng tôi cũng tạt qua một vài cửa hang tạp hoá nhỏ để “cống hiến” một chút cho nề kinh tế Bồ Đào Nha.

Tai trung tâm thành phố, nhà hang Mr. Pickwick là một địa điểm lý thú. Tôi không khoái lắm việc nốc quá đà như nhiều người mà chọn uống cùng với một bữa thịt heo và nhắm chút mật ong. TUYỆT VỜI! Ông chủ Ricardo là một người đàn ông thật quyến rũ!

Tại các lò rượu, bạn có thể tham gia dùng thử rượu vang, và cô Joana tại lò rượu Casa Relvas rất sẵn lòng chia sẻ với chúng tôi. Tôi đã từng đến nơi này 2 năm trước. Cô ấy nhìn tôi và hỏi: “Nhìn bạn quen quen, phải chăng bạn đã từng đến đây 2 năm trước?”.

Liệu tôi có cần phải quan tâm người ta nhớ mặt tôi hay không?

Mỗi năm, nơi này sản xuất đến 6 triêu chai rượu vang. Các gia tộc khác như Jack Russel, Ernesto cũng không đạt được kỷ lục đó.

Monsara là một ngôi làng Trung cổ có tường thành dày và sở hữu cảnh quan đẹp hướng ra sông Guadiana và đập Alqueva. Bên trong, những con đường lát sỏi sẽ dẫn bạn băng qua những ngôi nhà đẹp 1 cách hoang sơ và những cửa hàng nhỏ xinh xắn hướng đến một toà lâu đài cổ kính với nhiều cảnh quan đẹp. Bên cạnh đó, bạn cũng nên thử ghé quan Redondo, một thị trấn nhỏ trong khu vực. Thành lập vào năm 2001, nơi này lưu trữ một lượng trang thiết bị và dụng cụ vốn được dùng cho việc chế biến rượu vang trong quá khứ. Có vẻ như hồi đó công việc chế biến rượu vang đòi hỏi rất nhiều công sức lắm đây.

Chúng tôi ghé qua một quán cà phê đia phương để ăn nhẹ, và bạn không thể tin được giá ở đây rẻ thế nào đâu – 1,8 euro cho một tô súp ngon lành, và 2 euro cho một phần bít tết lợn, góp phần mang đến cho bạn một chuyến đi không gì bằng.

Khách sạn Herdade dos Grous là một điểm dừng chân cho chúng tôi dùng bữa trưa. Thực đơn gồm có bánh cà rốt nướng với hạt thông, mật ong và gia vi, bên cạnh đó còn có món thịt thăn cừu non phết mù tạt trái lê ngon lành.

Đia điểm cuối cùng của chúng tôi, cũng không kém phần hấp dẫn là khách sạn Herdade da Malhadinha Nova êm đềm. Căn phòng của tôi có bề ngoài cổ kính, được sơn xanh, cửa sổ nhìn ra những hàng cây rập rạp xanh mát với đàn chim sẻ bay chuyền từ cây này sang cây khác. Gia tộc Soare là chủ sở hữu, và con cháu họ là người thiết kế nhãn hiệu của những chai rượu vang. Họ còn sở hữu một nhà hàng tiêu chuẩn Michelin với chất lượng trên cả tuyệt vời.

Một chuyến dạo chơi dọc theo con đường mòn xuyên qua những thửa ruộng nho là môt cách tốt để chiêm ngưỡng miền quê của Bồ Đào Nha với nền văn hoá riêng phong phú, ẩm thực đa dạng và một sự nghiệp rượu vang toả sáng.

Và tôi cũng đảm bảo rằng rượu vang của họ chắc chắn sẽ hớp hồn bạn ngay.

Để đến được đó

Tác giả Eleanor tại Alentejo

 

Vùng Alentejo toạ lạc giữa thủ đô Lisbonn và vùng Algarve, và bạn có thể dễ dàng đến đó thông qua các cảng hàng không của thủ đô Lisbon và tại sân bay Faro, và còn cả các chuyến bay từ thủ đô Dublin.